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08/08/2019 12:08

Ein Verbündeter im Klassenkampf

Stephan Laudien Abteilung Hochschulkommunikation/Bereich Presse und Information
Friedrich-Schiller-Universität Jena

    Wissenschaftshistoriker der Universität Jena veröffentlichen Aufsätze zur Haeckel-Rezeption in der DDR

    Der Naturforscher, Evolutionsbiologe und Monist Ernst Haeckel, dessen Todestag sich morgen (9.8.2019) zum 100. Mal jährt, machte posthum eine steile Karriere in der DDR. Zwei Fischerei-Forschungsschiffe trugen seinen Namen, ebenso eine Jugendbrigade im Kombinat „Carl Zeiss Jena“. DDR-Staatschef Walter Ulbricht regte während seines Besuches an der Universität Jena einen Haeckel-Film an, der den Titel „Der Mann mit dem Schöpferhut“ tragen sollte. Zudem wurde eine Ernst-Haeckel-Medaille verliehen, außerdem erschienen zahlreiche Publikationen über Haeckel. Ein Forscherteam um den Biologiedidaktiker und Wissenschaftshistoriker Prof. Dr. Uwe Hoßfeld von der Universität Jena hat die Haeckel-Rezeption in der DDR untersucht. Ihre Ergebnisse haben die Wissenschaftler jetzt in der „Naturwissenschaftlichen Rundschau“ veröffentlicht.

    Positive Sichtweisen dominierten

    „Uns hat überrascht, wie mannigfaltig die Haeckel-Rezeption in der DDR war“, sagt Uwe Hoßfeld. So seien Haeckels Theorien Unterrichtsstoff in Schule und Studium gewesen, auch wurde der Jenaer Gelehrte zu einem Verbündeten im Kampf um eine materialistische Weltanschauung erklärt. „Dabei unterblieb im Schulkontext in der Regel eine kritische Auseinandersetzung mit Haeckels rassentheoretischen Vorstellungen“, ergänzt Ko-Autor Dr. Karl Porges. Wie schon in der Nazizeit sei Ernst Haeckel zum Kronzeugen für eine den jeweiligen ideologischen Erfordernissen angepasste Wissenschaftsauffassung erhoben worden.

    Dr. Stefan Wogawa, der als Gastwissenschaftler an der Studie beteiligt war, verweist auf die hohe mediale Präsenz Haeckels in der DDR-Presse. Im „Neuen Deutschland“, dem Zentralorgan der SED, fand sich der Suchbegriff Ernst Haeckel 196 Mal, in der „Berliner Zeitung“ waren es 104 Beiträge. Präsent waren zudem die Wirkungsorte Ernst Haeckels: Das Ernst-Haeckel-Haus, die einstige „Villa Medusa“, und das Phyletische Museum in Jena waren biologiehistorische Forschungsstätten und zugleich Orte, an denen Haeckels Theorien den Besuchern vermittelt wurden. „Das Haeckel-Haus und das Phyletische Museum gehörten zum Besuchsprogramm in Vorbereitung auf die Jugendweihe“, sagt Dr. Wogawa. Das heißt, Jahr für Jahr besuchten hunderte Heranwachsende die beiden Museen.

    Sonderveranstaltungen und freier Eintritt ins Museum zum 100. Todestag

    Zum 100. Todestag Ernst Haeckels am 9. August lädt das Institut für Zoologie und Evolutionsforschung der Universität Jena zu einem virtuellen Rundgang sowie einem Vortrag zur Baugeschichte und derzeitigen Restaurierung des Haeckel-Hauses ein. Die Veranstaltung beginnt um 17 Uhr im Großen Hörsaal der Zoologie (Erbertstraße 1). Im Anschluss gibt es eine Sonderführung durch die Ausstellung „10 Tons – Medusen – Ernst Haeckel“ im Phyletischen Museum (Vor dem Neutor 1). Im Stadtmuseum, wo die Haeckel-Ausstellungen „Haeckel on stage in Jena“ und „Kunstformen der Natur“ gezeigt werden, sowie im Phyletischen Museum ist am 9. August ab 15 Uhr der Eintritt frei.

    Geschichte der Naturwissenschaften an der Uni Jena studieren

    Wer sich intensiver mit Ernst Haeckel und der Geschichte der Biologie beschäftigen möchte, kann an der Universität Jena „Geschichte der Naturwissenschaften“ studieren. Es gibt den Studiengang (https://www.uni-jena.de/Studium/Studienangebot/BA_EF_Geschichte_der_Naturwissens...) als Ergänzungsfach zum Bachelor, für den die Einschreibefrist für das kommende Wintersemester am 15. September endet. Das Fach ist mit zahlreichen anderen Bachelorstudiengängen kombinierbar, mehr unter: https://www.uni-jena.de/Studienangebot.html.


    Contact for scientific information:

    apl. Prof. Dr. Uwe Hoßfeld
    Arbeitsgruppe Biologiedidaktik der Friedrich-Schiller-Universität Jena
    Am Steiger 3 (Bienenhaus), 07743 Jena
    Tel.: 03641 / 949491
    E-Mail: uwe.hossfeld[at]uni-jena.de


    Original publication:

    K. Porges, St. Wogawa & U. Hoßfeld: „Der Herr mit dem Schöpferhut“ – Ernst Haeckels Erbe im DDR-Sozialismus. Teil 1, Naturwissenschaftliche Rundschau 72 (6): 295-304; Teil 2, Naturwissenschaftliche Rundschau 72 (7): 351-361.


    Criteria of this press release:
    Journalists
    Biology, History / archaeology
    transregional, national
    Scientific Publications
    German


    Ein Fischerei-Forschungsschiff der DDR trug den Namen Ernst Haeckel.


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    Ernst Haeckel, dessen 100. Todestag am morgigen 9. August 2019 begangen wird – in Jena mit mehreren Sonderveranstaltungen.


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