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10.07.2018 14:28

Study shows: Today’s older adults perceive more control over their lives than earlier generations

Sella Christin Bargel Stabsstelle Presse- und Öffentlichkeitsarbeit
Humboldt-Universität zu Berlin

    Good news for anyone concerned about becoming older: not everything gets worse
    with age. Today’s 65-year-olds feel significantly less constrained on average in
    their experience of control than 65-year-olds 18 years ago.

    Conversely, a different picture has emerged for younger adults: the generation of today’s 25 to 39-year-olds report diminished mastery beliefs.

    Authors of the study include researchers from the Humboldt-Universität zu Berlin
    (HU), Université catholique de Louvain (Belgium) and Brandeis University (USA).
    Their findings have just been published in Developmental Psychology. The
    publication is based on the data of the ‘Midlife in the US Study’ (MIDUS), which
    is representative for the US population.

    The findings suggest that several demographic groups who previously felt
    disadvantaged in their perceptions of control (such as women and older adults)
    have caught up, whereas the gap for other population groups in this area seems
    to be expanding.

    The researchers link the gains in perceived control with socio-cultural factors
    such as level of education. Improved physical fitness and the associated higher
    degree of independence in old age – as the researchers suspect – also contribute
    towards perceiving more control among older people. Similar findings to those in
    the US have in the meantime also been obtained by the research group around
    Johanna Drewelies from older adults in Germany and the Netherlands.

    “We anticipate, however, that the observed positive effects on perceived control
    significantly diminish when people are approaching the end of life,” added Denis
    Gerstorf. This is supported by current studies that focus on people’s last years
    of life.

    Drewelies, J., Agrigoroaei, S., Lachman, M. E., & Gerstorf, D. (in press). "Age
    variations in cohort differences in the United States: Older adults report fewer
    constraints nowadays than those 18 years ago, but mastery beliefs are diminished
    among younger adults".
    Published: 06/28/2018, in: Developmental Psychology

    Dr. Johanna Drewelies
    Phone: +49 30 2093-4917

    Merkmale dieser Pressemitteilung:
    Journalisten, jedermann
    Forschungsergebnisse, Kooperationen


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