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29.06.2021 15:45

Neues Zentrallabor für stabile Isotope stärkt Ökologie und Umweltforschung an der Universität Bayreuth

Christian Wißler Pressestelle
Universität Bayreuth

    Die Universität Bayreuth richtet auf ihrem Campus ein interdisziplinäres Zentrallabor, das Bayreuther Zentrum für stabile Isotope in der Ökologie und Biogeochemie (BayCenSI), ein. Die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) fördert die neue Einrichtung aus ihrem Programm „Core Facilities“ in den nächsten drei Jahren mit insgesamt 560.000 Euro. Danach ist eine Anschlussförderung von 315.000 Euro vorgesehen. Das BayCenSI baut auf den Kompetenzen des bereits bestehenden Labors für Isotopen-Biogeochemie auf und ist in das Bayreuther Zentrum für Ökologie und Umweltforschung (BayCEER) integriert.

    Stabile Isotope sind nicht-radioaktive Atome chemischer Elemente, die sich durch die Anzahl der Neutronen in ihrem Atomkern und somit durch ihre Kernmasse unterscheiden. Alle Isotope eines Elements verhalten sich chemisch gleich, aber sie unterscheiden sich geringfügig in ihren physikalischen Eigenschaften. Dadurch entstehen bei Stoffumsätzen in der Natur charakteristische „isotopische Fingerabdrücke“, deren Analyse wichtige Rückschlüsse auf Prozesse und Stoffflüsse in Ökosystemen erlaubt. Die Anwendung stabiler Isotope hat in den letzten Jahren in der Ökologie und Umweltforschung stark an Bedeutung gewonnen. Wichtige neue Erkenntnisse, zum Beispiel über Nahrungsnetze, Kohlenstoff- und Nährstoffkreisläufe sowie über anthropogene Belastungen in Ökosystemen, konnten so erzielt werden.

    „Die Universität Bayreuth investiert hier mit Unterstützung der DFG in ein hochaktuelles und sehr dynamisches Feld. Unser Ziel ist es, in Bayreuth eine Isotopenforschung zu etablieren, mit der wir Prozesse in Ökosystemen über verschiedene räumliche und zeitliche Skalen hinweg ergründen können: von molekularer Ebene bis hin zu großräumigen Landschaften, von raschen chemischen Reaktionen bis zu langjährigen Veränderungen unter dem Einfluss des Klimawandels“, sagt Prof. Dr. Johanna Pausch, Juniorprofessorin für Agrarökologie an der Universität Bayreuth. Gemeinsam mit Prof. Dr. Eva Lehndorff (Bodenökologie) und Prof. Dr. Tillmann Lüders (Ökologische Mikrobiologie) hat sie die Mittel für das BayCenSI erfolgreich bei der DFG beantragt.

    Die technologische Infrastruktur des BayCenSI wird es möglich machen, kleinste Variationen in der Häufigkeit natürlicher Isotope in der Umwelt festzustellen, aber auch Proben mit einem hohen Anteil schwerer Isotope in Markierungsexperimenten zu analysieren. Leichte Isotope in Molekülen können gezielt gegen schwere Isotope ausgetauscht werden, um die Umwandlung und den Transport der so „markierten“ Moleküle in biologischen Prozessen zu erforschen. Das BayCenSI schafft zentrale Strukturen, die den Wissenschaftler*innen Zugang zu den neuesten Technologien bieten, und ermöglicht so Analysen für ein sehr breites Spektrum von Anwendungen, nicht zuletzt auch für die Überprüfung der Herkunft und Echtheit von Lebensmitteln und Medikamenten.

    „In das neue Zentrallabor werden wir auch Technologien zur zeitlich hochauflösenden Erfassung von Gas-Isotopen integrieren, die unter anderem für die Untersuchung der Luftverschmutzung wichtig sind. Und mithilfe von Laserstrahlen werden wir im Gelände Änderungen in der Isotopenhäufigkeit von Spurengasen bestimmen, um beispielsweise den Stoffumsatz durch Mikroben in Wäldern und landwirtschaftlich genutzten Flächen präzise nachverfolgen zu können. Wir werden stabile Isotope auf der Mikrometer-Skala sichtbar machen“, erklärt Prof. Dr. Gerhard Gebauer, Leiter des bisherigen Labors für Isotopen-Biogeochemie im BayCEER.

    Das BayCenSI wird die Forschung zu ökologischen und umweltwissenschaftlichen Fragestellungen an der Universität Bayreuth weiter stärken und ihren Wissenschaftler*innen bei der Planung und Durchführung von Experimenten beratend zur Seite stehen. Ebenso werden auch Arbeitsgruppen von Universitäten und Forschungseinrichtungen außerhalb Bayreuths die Infrastruktur des BayCenSI nutzen und neue Forschungsideen testen können. Workshops und Summer Schools werden Studierenden, Doktorand*innen und Postdocs die Möglichkeit bieten, innovative Anwendungen der Isotopenanalyse und ihre technologischen Voraussetzungen kennenzulernen.

    Die Leitung des BayCenSI übernehmen Prof. Dr. Johanna Pausch und Prof. Dr. Gerhard Gebauer gemeinsam. Beide werden dabei durch Prof. Dr. Eva Lehndorff, Prof. Dr. Tillmann Lüders und Dr. Birgit Thies (BayCEER) in einem Steering Committee unterstützt.


    Wissenschaftliche Ansprechpartner:

    Jun.-Prof. Dr. Johanna Pausch
    Leiterin des Bayreuther Zentrums für Stabile Isotope in der Ökologie und Biogeochemie (BayCenSI)
    Universität Bayreuth
    Telefon: +49 (0)921 / 55-2292
    E-Mail: Johanna.Pausch@uni-bayreuth.de

    Prof. Dr. Gerhard Gebauer
    Leiter des Labors für Isotopen-Biogeochemie im Bayreuther Zentrum für Ökologie und Umweltforschung (BayCEER)
    Universität Bayreuth
    Telefon: +49 (0) 921 / 55-2060
    E-Mail: Gerhard.Gebauer@uni-bayreuth.de


    Weitere Informationen:

    https://www.dfg.de/foerderung/programme/infrastruktur/wgi/foerderangebote/geraet... Informationen zur Förderlinie „Core Facilities“ der Deutschen Forschungsgemeinschaft


    Merkmale dieser Pressemitteilung:
    Journalisten, Lehrer/Schüler, Studierende, Wissenschaftler, jedermann
    Biologie, Chemie, Geowissenschaften, Tier / Land / Forst, Umwelt / Ökologie
    überregional
    Forschungsprojekte, Organisatorisches
    Deutsch


    Das Steering Committee des BayCenSI: Dr. Birgit Thies, Prof. Dr. Tillmann Lüders, Prof. Dr. Johanna Pausch, Prof. Dr. Eva Lehndorff und Prof. Dr. Gerhard Gebauer (v.l.n.r.).


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    Die Leitung des BayCenSI: Prof. Dr. Gerhard Gebauer (li.) und Prof. Dr. Johanna Pausch (re.).


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