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24.08.2022 17:21

Neue Studie: Appetitveränderung bei Depressionen

Bianca Hermle Kommunikation und Medien
Universitätsklinikum Tübingen

    Depressive Störungen sind durch eine erhebliche gesundheitliche Belastung gekennzeichnet, zu der auch Veränderungen des Appetits und des Körpergewichts gehören. Die Identifizierung von Biomarkern wie Veränderungen der Hirnfunktion zur Behandlung der Depression ist aufgrund der unterschiedlichen Symptomatik von Betroffenen erschwert. Ob jedoch anhand der funktionellen Architektur des Belohnungssystems im Gehirn Rückschlüsse über die Richtung der Appetitveränderung – Zunahme oder Abnahme – gezogen werden können, untersuchte ein Forschungs¬team um Prof. Dr. Nils Kroemer des Universitätsklinikums Tübingen sowie des Universitätsklinikums Bonn (UKB) und der Universität Bonn.

    Depressionen haben viele Gesichter. Eine Vielzahl an Veränderungen in Motivation, Emotionen und körperlichen Erfahrungen kennzeichnet die Erkrankung. Viele Betroffene verlieren nicht nur ihren Antrieb und das Interesse an belohnenden Aktivitäten, sondern auch ihren Appetit. Gleichzeitig berichten andere Patientengruppen während einer depressiven Episode von einem gesteigerten Appetit. Über die Ursachen dieser Unterschiede und die gezielte Behandlung ist bisher nicht viel bekannt.

    Ein Forscherteam um Prof. Dr. Nils Kroemer, der am Universitätsklinikum Tübingen im Bereich Translationale Psychiatrie der Klinik für Psychiatrie und Psychotherapie und seit 2022 zudem als Professor für Medizinische Psychologie an der Klinik für Psychiatrie und Psychotherapie am Universitätsklinikum Bonn tätig ist, konnte nun im Rahmen einer multizentrischen Studie neue Erkenntnisse zu dieser Thematik gewinnen. Durch den Einsatz von Kernspintomographie zeigten die Forschenden, dass die Richtung der mit Depression im Zusammenhang stehenden Appetitsveränderung mit spezifischen Veränderungen des Belohnungssystems im Gehirn verknüpft ist.

    Seit langem sind Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler wie das Team von Prof. Kroemer auf der Suche nach dem grundlegend veränderten Belohnungssystem bei Depressionen. Denn Betroffene leiden in der Regel unter markanten und einschneidenden Veränderungen in ihrer Motivation. „Das scheint aber eher eine Illusion zu sein“, erklärt Kroemer, der Erstautor der Studie. „Statt nach allgemeinen Veränderungen im Belohnungssystem zu suchen, können wir bestimmte Veränderungen, wie beispielsweise in Appetit und Körpergewicht, besser mit markanten Unterschieden im Gehirn in Verbindung setzen.“

    Über die Studie

    Das Team, bestehend aus Forschenden mehrerer deutscher Uniklinika, untersuchte die Hirnfunktion betroffener Studienteilnehmenden im Ruhezustand und erhob ihre psychischen Symptome. So konnten sie vergleichen, ob einzelne Symptome der Depression besser vorhersagbar sind. Dafür konzentrierten sie sich auf die funktionale Konnektivität (auch Verbindungsstärke genannt; sie beschreibt die Stärke der Kommunikation zwischen verschiedenen Hirnregionen) des Nucleus Accumbens, eine der zentralen Regionen bei der Verarbeitung von Belohnungen und Steuerung von zielgerichtetem Verhalten, mit anderen Hirnregionen.

    Erlebten die Patientinnen und Patienten mit Depressionen einen Appetitverlust während einer depressiven Episode, war die Verbindungsstärke zwischen dem Belohnungssystem und weiteren Regionen, die eine wesentliche Rolle bei wertbasierten Entscheidungen und Gedächtnisprozessen spielen, reduziert. Kam es hingegen zu einem Anstieg des Appetits, so beobachteten die Forschenden eine schwächere Verbindung zwischen dem Belohnungssystem und dem Teil des Gehirns, in dem Geschmacksreize und körpereigene Signale verarbeitet werden. „Diese Veränderungen im Belohnungssystem waren bei schweren Depressionen so markant, dass wir anhand der individuellen Profile des Belohnungssystems vorhersagen konnten, ob jemand unter einem Anstieg oder Verlust des Appetits leidet“, beschreibt Kroemer die Studienergebnisse. „Dagegen war es nicht möglich zu sagen, ob jemand allgemein eine Depression hat oder nicht. Es kommt also nicht nur auf eine Veränderung an, sondern insbesondere auf die Art der Verhaltensänderung.“

    Zielgenauere Therapiemöglichkeiten

    Ein allgemeingültiges Muster an Veränderungen im Belohnungssystem gibt es bei der Depressionserkrankung vermutlich nicht. Das verdeutlicht das Potenzial von Präzisionsansätzen, bei denen nicht eine allgemeine Diagnose im Vordergrund steht, sondern einzelne Symptome. Mithilfe solcher symptombasierten Veränderungen im Gehirn können zukünftig zielgenauere Therapien ermöglicht werden, die direkt bei den spezifischen Symptomen von Betroffenen ansetzen. Aus diesem Grund plant die Arbeitsgruppe um Kroemer weitere Studien zu verbesserten Behandlungsmethoden über Neuromodulationsansätze wie Hirnstimulationen. Dabei soll untersucht werden, wie bestimmte Symptome durch Veränderungen im Gehirn entstehen und gezielt rückgängig gemacht werden können.

    Studieninteressierte gesucht

    Für Studien zu Veränderungen im Appetit und Stoffwechsel bei Depressionen sucht das Studienteam nach an Depression leidenden Personen im Alter von 20 bis 50 Jahren, die im Bonn bzw. Tübingen und Umgebung wohnen. Für die Kontrollgruppen werden gesunde Teilnehmende gesucht.
    Kontakt: neuromadlab@klinikum.uni-tuebingen.de (Tübingen), MedPsyStudien@ukbonn.de (Bonn)

    Mehr Informationen: https://neuromadlab.org/de/forschung/forschungsprojekte/arbeit-gegen-belohnungen...


    Wissenschaftliche Ansprechpartner:

    Universitätsklinikum Tübingen
    Stabsstelle Kommunikation und Medien
    Hoppe-Seyler-Straße 6, 72076 Tübingen
    Tel. 07071 29-88548
    presse@med.uni-tuebingen.de

    Universitätsklinikum Bonn
    Stabsstelle Kommunikation und Medien
    Dr. Inka Väth
    Venusberg-Campus 1, 53127 Bonn
    Tel. +49 (0) 228 287 10596
    inka.vaeth@ukbonn.de

    Experte
    Prof. Dr. Nils Kroemer
    Zentrum für Psychische Gesundheit, Uniklinikum Tübingen
    Klinik für Psychiatrie und Psychotherapie, Uniklinikum Bonn


    Originalpublikation:

    Kroemer, Nils B., et al. “Functional Connectivity of the Reward Circuit Predicts Changes in Appetite in Depression.” JAMA Psychiatry, 24. August 2022.
    DOI: 10.1001/jamapsychiatry.2022.2464


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    Merkmale dieser Pressemitteilung:
    Journalisten
    Medizin
    überregional
    Forschungs- / Wissenstransfer, Forschungsergebnisse
    Deutsch


     

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